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Sri Lanka | Inspiration

Buddha-Kult & Elefantenkot: 11 interessante Infos & Fakten über Sri Lanka

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WeDesignTrips

Die „schönste Insel der Welt“ nannte Marco Polo Sri Lanka bereits im späten Mittelalter. Bis vor einigen Jahren kam Sri Lanka aber kaum auf der touristischen Landkarte vor, aber seit dem Ende des Bürgerkrieges im Jahre 2009 boomt der Tourismus wieder auf Sri Lanka. Sri Lanka ist exotisch, vielfältig und überraschend.

Du weißt schon viel über Sri Lanka? Vielleicht werden Dich diese interessanten, faszinierenden und kuriosen Fakten von unseren lokalen Experten über das Paradies im Indischen Ozean dennoch überraschen.

1. Historischer Name der Insel

Hast Du gewusst, dass Sri Lanka früher „Ceylon“ hieß? Im 16. Jahrhundert verlor Sri Lanka seine Unabhängigkeit. Nach den Portugiesen und Niederländern, übernahmen die Briten die Herrschaft über den Inselstaat. Damit erhielte Sri Lanka den Namen „Ceylon“.

Erst mit der Bildung einer Republik im Jahre 1972 wurde der Name auf die „Demokratische Sozialistische Republik Sri Lanka geändert. Viele Banken und andere Institutionen behielten aber lange danach noch den alten Namen „Ceylon“ bei (zum Beispiel „Bank of Ceylon“). Mittlerweile versucht Sri Lanka jedoch jeglichen Bezug auf den Namen „Ceylon“ zu vermeiden. Außerdem:

  • Der Name Sri Lanka stammt vom Sanskrit und bedeutet so viel wie die „ehrenwerte Insel“ bzw. „glänzendes Land“.
     
  • Sri Lanka trägt unteranderem den verheißungsvollen Namen „die Perle im Indischen Ozean“. Die Insel ist wie ein Wassertropfen geformt und liegt vor Indien im Indischen Ozean. Sie wird daher auch gerne als die „Träne Indiens“ bezeichnet.

2. Die Eisenbahnen auf Sri Lanka gäbe es ohne den Tee nicht

Im Zug nach Ella

Im Zug nach Ella

Und den Tee gäbe es wohl ohne den Briten nicht. Diese brachten nämlich den Tee im Jahre 1824 nach Sri Lanka. Sri Lanka ist mittlerweile einer der führenden Teeexporteure der Welt (neben China, Indien und Kenia). Auch der berühmte Ceylon-Tee stammt von dort.

Ein besonderes Erlebnis: Auf den satt-grünen Teeplantagen rund um Nuwara Eliya kannst Du einen frischen Ceylon-Tee genießen. 

3. Eins, Zwei und manchmal Drei Sprachen

Auf der Insel gibt es zwei Hauptgruppen an Ethnien. Die Singhalesen sprechen „Singhalesisch“ (auch „Sinhala“ genannt) und die Tamilen sprechen „Tamil“. Um sich untereinander zu verständigen wird oft Englisch gesprochen. Auch der Großteil der Verkehrsschilder und Beschriftungen in Bussen und Zügen sind, neben den beiden Nationalsprachen, auch in Englisch beschriftet.

Du kannst Dich daher gut mit Englisch in Sri Lanka durchschlagen. Den Einheimischen gewinnst Du aber bestimmt ein Lächeln ab, wenn Du ein paar Wörter in ihrer Sprache sprechen kannst. Versuch es mal mit ella kiri (ausgesprochen ala-ki-ri). Es heißt soviel wie „großartig“, aber buchstäblich übersetzt heißt es „Kuhmilch“.

4. Bei Buddha hört der Spaß auf

Mönche sind geduldig und werden Dir den ein oder anderen Fauxpas verzeihen. Aber auch bei ihnen gibt es Grenzen: Buddha Statuen dürfen auf keinen Fall bestiegen oder beschmutzt werden. Buddha Tattoos werden als respektlos angesehen, und sollten auf alle Fälle verdeckt werden. Außerdem solltest Du in Sri Lanke keine Shirts mit einem Buddha Aufdruck tragen. Im schlimmsten Fall kann man sogar mit Strafen rechnen oder es wird Dir die Einreise verweigert.

Sri Lanka zählt generell zu einen der religiösesten Ländern der Welt. Zu den Buddhisten zählen etwa 70 % der Einwohner (in der Regel Singhalesen).

Die Tamilen sind meist Hindus und machen knapp 13 % der Einwohner aus. Weiters gibt es einige Muslime und Christen auf der Insel.

Buddhisten (meist Singhalesen)

70,2 %

Hindus (meist Tamilen)

12,6%

Muslime (hauptsächlich Sunniten)

9,7%

Christen (größtenteils römisch-katholisch)

7,4%

5. Leichtes Kopfschütteln heißt "ja"

 

Lass Dich nicht verwirren, wenn die Einheimischen den Kopf zur Seite schütteln. Für uns Europäer sieht das eher aus wie ein „Nein“. Das leichte schlenkern des Kopfes gilt aber als Zeichen der Zustimmung. Aber je nach Art und Heftigkeit des Schüttelns, kann die Kopfbewegung auch andere Bedeutungen haben.

6. Sri Lanka ist kleiner als Österreich

In der Tat ist Sri Lanka das 122ste kleinste Land der Welt. Der Inselstaat hat eine Fläche von 65.610 km² und ist somit kleiner als Österreich. Während in Österreich aber nur 8,8 Millionen Menschen wohnen, sind es in Sri Lanka gar 21,2 Millionen Menschen.

7. Eindrucksvolle Artenvielfalt

Die Tropeninsel ist mit einer unverhältnismäßigen Fülle an Artenreichtum gesegnet. Kaum in einem anderen Land gibt es eine größere Vielfalt an Pflanzen und Tieren. In Mirissa kannst Du das größte Tier der Welt, den Blauwal beobachten. Außerdem hat Sri Lanka die größte Dichte an Leoparden weltweit.

Der Yala Nationalpark ist einer der besten Orte der Welt, wo Du Leoparden in der Wildnis beobachten kannst. Dort kannst Du auch Büffel, unzählige Elefanten und die langsam bewegenden Lippenbären beäugen.

Weiters gibt es auf der kleinen Insel 35 verschiedene Froscharten, 83 Schlangenarten, 450 Vogelarten, 250 Schmetterlingsarten. Unteranderem beheimatet Sri Lanka 3.350 Pflanzen, davon 170 Orchideenarten (wovon 74 nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind).

8. Eine der ältesten Flaggen der Welt

Flagge von Sri Lanka

Flagge von Sri Lanka

  • Der Löwe auf der Flagge steht für Tapferkeit und ist ein Symbol des Mehrheitsvolkes der Singhalesen.
  • Die vier goldenen Feigenblätter an den Rändern symbolisieren die Blätter des Bodhi-Baumes, unter dem Prinz Siddhārtha jahrelang meditierte und als Buddha in die Geschichte einging. Sie stehen für die Verweilzustände des Buddhismus; nämlich für Güte, Mitgefühl, Mitfreude und Gleichmut.
  • Die Farben Grün und Safranorange symbolisieren die beiden ethnischen Minderheiten Sri Lankas, den Tamilen und den Muslimen.
  • Die Farbe Rot steht für das Blutvergießen im Kampf um die Unabhängigkeit, während die Farbe Gelb im Hintergrund für den Frieden und Schutz des Landes durch den Buddhismus steht.

9. Frei von Malaria

Kind wird mit Mückenspray eingesprüht

Kind wird mit Mückenspray eingesprüht

Noch Mitte des 20. Jahrhunderts war Sri Lanka eines der Länder, das am stärksten von Malaria betroffen waren. Doch Sri Lanka hat den Kampf gewonnen. Der letzte Malariafall wurde 2012 in Sri Lanka diagnostiziert und vier Jahre später erklärte die Weltgesundheitsorganisation den Inselstaat als malariafrei. Denguefieber ist aber immer noch ein Problem, Du solltest Dich daher gut vor Mosquitos schützen.

10. Zimt

In der Antike war Zimt ein besonderes Geschenk für Könige und Götter. Der Ursprung wurde aber lange geheim gehalten. Mit einem Anteil von über 80 % am Weltmarkt gilt Sri Lanka auch heutzutage noch als größter Exporteur von Zimt.

11. Elefantenkot wird zu Papier verarbeitet

Elefanten sind nicht nur ein Symbol Sri Lankas, sondern aus dem Kot der Elefanten wird sogar umweltfreundliches Papier hergestellt. Dies schaffte Arbeitsplätze für die Einheimischen. Du kannst Dir das Geschäft, die Fabrik und das Museum des Elefantenendung-Papiers beim Pinnawala Elephant Orphanage (Elefantenwaisenhaus) anschauen.

Du willst noch mehr über Sri Lanka erfahren?

Einer der besten Wege um noch mehr heraus zu finden ist auf der wunderschönen Tropeninsel rumzureisen und selbst mit den Einheimischen zu plaudern.

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